Blogtrain Rotating Header Image

docs.com – kan bli en vinnare

Jag brukar sällan försitta en chans att förespråka Google Documents, en webbaserad programsvit som jag gillar skarpt. Den viktigaste anledningen har dock hittills varit att Googles lösning egentligen varit den enda webbaserade som varit i närheten av att leva upp till mina krav.

Nu har bilden på kort tid förändrats rejält, efter att Microsoft ingått en ohelig allians med Facebook och skapat docs.com. Det har funnits ett litet tag, men jag har faktiskt inte haft tid att testa det förrän nu.

Jag har kollat lite snabbt, och gillar vad jag ser. Visst är det lite omständligt ibland, men inte värre än vad Google Docs kan vara i sina värsta stunder. Och integrationen med Facebook gör det hela smidigt, även om gränssnittet inte verkar trivas riktigt hundraprocentigt i min Mac. Vare sig i Chrome, Safari eller Firefox ser sidan ut som den ska när jag loggar in. Efter en stund blir det rätt i Firefox och jag kan se alla menyer där de ska vara.

Det man får tillgång till är en nedbantad version av Microsoft Office, och den körs helt i din webbläsare. Det går hyfsat snabbt och funkar godkänt.

Dessutom känns det fint att kunna dela ut såna här korta URL:er till dokumenten: http://docs.com/10GH istället för Googles långa drapor som man oftast måste köra i en URL-förkortare.

Jag tror att docs.com kan bli en allvarlig utmanare till Google Docs, även om den fortfarande ligger en bra bit efter Google i funktionalitet, och ett verktyg för att få fler företag och privatpersoner att börja använda webbaserade tjänster. Sajten känns fräsch och modern och för alla de människor som sedan länge känner sig trygga och vana vid Microsofts produkter kommer steget till docs.com att vara betydligt lättare än steget till Google Docs.

Och nu: motorcyklar

Den här bloggen handlar som bekant om saker man gör på nätet, med särskilt fokus på företag. Och därför passar storyn om Morris Motorcycles alldeles förträffligt.

Morris Motorcycles kommer att ha minst en cykel med i TTX Grand Prix, en racingserie där enbart elektriska motorcyklar får delta. Bara det är ganska speciellt, men det som gör Morris Motorcycles ännu mer unikt är teamets uppbyggnad och finansiering. Grundaren Morris Packer har tagit Internet – och alla de sociala nätverk som står till buds – till hjälp för att skaka fram de pengar som behövs till satsningen.

Själv tvekade jag inte en sekund att bli delägare, trots Morris varnande ord: “Det finns en stor risk att du förlorar vartenda öre.” För den som inte vill riskera att förlora sina pengar, finns även möjligheten att låna ut pengar till teamet, och då garanterar Morris personligen återbetalning med ränta. Dessutom kan man bli sponsor (ladda ned pdf här) eller mikrosponsor.

Morris har ett stort nätverk. Det nätverket utgörs i sin tur av människor med egna nätverk. Enligt senaste lägesrapporten har teamet 112 medlemmar, handpenningen på den första motorcykeln är säkrad och allt tyder på att finansieringen av den första motorcykeln är klar. Förhoppningen är att dessutom skrapa ihop pengar till ytterligare en motorcykel.

Den mest korrekt termen för den här finansieringsformen är nog crowdfunding. Det är en metod som breder ut sig alltmer, och som satts i system av bland andra RocketHub. Fördelarna är ganska uppenbara gentemot lån eller riskppaital, men kräver samtidigt att man har en affärsidé som verkligen engagerar – och helst också ett förtroendekapital att luta sig mot.

Det har Morris Packer. Han är till vardags CTO på Mobilab, ett bolag i Bonniersfären som utvecklar mobila lösningar. Och affärsidén är förstås högst men samtidigt extremt attraktiv. Jag menar, eldriven racing – det är ju både coolt, miljövänligt, klimatsmart och vad man nu mer kan tänka sig.

Begreppet crowdsourcing syftar på att man inte bara satsar pengar tillsammans, utan även hjälps åt med själva genomförandet av projektet.

Därför ska jag nu sätta mig och klura ut en bra titel, det behöver nämligen varje medlem i teamet. Särskilt om man tänker åka med på någon av deltävlingarna.

Du däremot, borde kanske kika in på Morris Motorcycles och ta dig en rejäl funderare på hur du kan delta i projektet. Och vilken titel du ska.

Mycket nu, som man brukar säga

Jag är inne i en rätt hetsig arbetsperiod, och går runt med konstant dåligt samvete för att jag inte tar hand om mina bloggar. Men så får det vara ibland. Jag håller mig till mitt valspråk, som jag slog fast för några år sedan:

“Det viktigaste är att det är jag som bloggar, och inte bloggen som jagar.”

Det var på den tiden när jag bara hade en blogg. Nu har jag… eh…  sju, typ. Det beror lite på hur man definierar, men ändå.

Hursomhelst: en liten nyttighet tänkte jag ändå skicka med som tack för att du masat dig hit denna soliga söndag. Det är nyheten om Skypes nya satsning på flerparts videosamtal . Gode vännen PO och jag har gnällt en del över bristen på något i den här vägen, och ett tag började vi nästan spåna på att försöka göra en egen tjänst. Tack vare PO:s blogginlägg (eller?) fick Skype ändan ur. Bra där!

Nu ska jag testa att bädda in lite kvitter

Får se om det funkar:

Skulle så gärna vilja sätta en liten smiley i brevet till grannarna om fiberanslutningen. Men det går junte, så jag sätter den här : )less than a minute ago via Echofon


Det här är en ny funktion som lanserats av Twitter idag. Den kallas Blackbird Pie och du kan läsa mer om den här.

En annan cool kampanj

Igår skrev jag om Exportrådets coola kampanj för satsningen 100 affärsmöjligheter. Idag bjussar jag på en ny kampanj, denna gång från självaste Google. Och även om den är rolig, på gränsen till oseriös, så har den ett budskap som du bör ta till dig: driver du ett företag, ska du inte glömma bort möjligheten att annonsera på nätet. Med hjälp av Google – eller Facebook eller andra forum – kan det bli både billigt och effektivt om du lägger lite arbete på det.

The Google Adwords Song (swedish version) from Christian Hammar on Vimeo.

Cool kampanj från Exportrådet

100 affärsmöjligheter! Det kliar i fingrarna, eller hur?

Exportrådet har samlat ihop en rad intressanta möjligheter på webbplatsen 100 möjligheter, och dessutom gjort det smart. med Google Maps och YouTube har man skapat en superintressant kampanj, som förhoppningsvis ska inspirera många svenska entreprenörer till nya exportsatsningar.

Social shopping med Facebook

Svårt att välja vad du ska köpa i klädffären? Ingen kompis med som smakråd? Då kan du ta hjälp av Facebook.

Visserligen är det inte så många butiker som implementerat funktionen än, men det välkända jeansmärket Levi’s är bland de första ut. I praktiken handlar det om en Facebook-applikation som Levi’s kopplat ihop med den amerikanska delen av sin webbshop. När systemet kommer till Europa och Sverige är inte känt, men den som är snabb har förstås chansen att hinna bli först just här.

Den nya funktionaliteten ger besökarna möjlighet att gilla produkter, dela med sina Facebookvänner och så vidare. T-shirten på bilden intill gillar jag, så den skulle jag kunna ge tummen upp.

Ungefär samma sak som man gör på Facebook hela tiden. Fast inne i Levi’s webbshop, och med Levi’s produkter. Det är förstås smart, och kommer troligen att hjälpa Levi’s att sälja lite mer. Samtidigt är det helt frivilligt att delta, och den som inte vill vara med kan fortsätta handla som tidigare.

Säg hej till Google Places

Tidigare kallades det Local Business Center. Från och med idag heter det Google Places. Jag har skrivit om det förut, men nu händer det nya saker. Rätt stora saker, faktiskt. För dig som driver ett företag är det en utomordentligt god idé att hänga med här, för det kommer att påverka dig framöver.

I nuläget har de allra mest radikala förändringarna bara genomförts i en handfull utvalda städer. Men de kommer med stor sannolikhet att rullas ut över hela världen i det tempo Google klarar av.

Det som händer är egentligen att Google blir mer och mer lokalt. Förutom möjligheten att placera ditt företag på kartan helt gratis – och lägga beslag på en viktig och framträdande position i Googles sökresultat – så lägger Google nu till ett antal funktioner för att bibehålla sin position som den bästa informationskällan.

  • På samma sätt som man åkt världen över och fotograferat gator för Google Street View, erbjuder man sig nu att komma och fotografera företag. Företagen kan ansöka om en “photo shoot”, just nu gäller erbjudandet företag i utvalda städer i USA, Japan och Australien.
  • Man rullar också ut funktionen “Tags” där företag kan sätta nyckelord på sin verksamhet för att kunna synas bättre och mer relevant i Googles sökresultat. Även här är det utvalda städer som berörs, och nu enbart i USA. Att sätta Tags på sitt företag kommer att kosta 25 dollar i månaden.
  • Företag kan numera registrera vilket område man arbetar i, exempelvis ett visst postnummerområde. Om man inte har någon fysisk adress man vill skylta med, kan man dölja den. Det var inte möjligt tidigare. Den här förändringen gäller direkt även för svenska företag.
  • Man kan också lägga till en realtidsuppdatering – lite grand som en Facebookstatus eller ett Twitterinlägg – för sitt företag. Till exempel “Nu har vi fått in vårens fotbollsskor från Adidas.”
  • På samma sätt kan man skapa kuponger som kan publiceras antingen på nätet eller i mobilformat.
  • Amerikanska företag får även möjligheten att ladda ned en QR-kod som är specifik för deras företag. Titta på bilden ovan: den lilla fyrkanten nere i hörnet med ett konstigt svartvitt mönster – det är en QR-kod. Den kan skannas av med mobiltelefon, och med hjälp av en viss programvara (den kan du behöva ladda ned till telefonen om den inte redan finns) förs sedan sedan användaren till en mobilversion av företagets sida i Google Places.
  • Bilden ovan visar en dekal som är en del av en kampanj som Google genomför i amerikanska städer just nu. 50.000 amerikanska företag får såna dekaler av Google. De kan till exempel sättas i skyltfönstret, och om en besökare går förbi efter stängningsdags, har man fortfarande en chans att ge den besökaren mer info.

Som sagt, många av de här förändringarna gäller inte oss här i Sverige ännu. Men jag är tämligen säker på att de kommer. Det kanske tar tid, det kanske går bit för bit, men det kommer.

Så nära, men ändå…

Kan man bli pirrig i magen av ett nytt faktureringssystem? Jag kan det. Åtminstone om det är ett webbaserat system som på ytan verkar fylla alla mina högt ställda krav – och dessutom lösa några problem som jag försökt få ordning på i flera år.

Idag har jag testat tre sådana system: ChargifyInvoice Dude (Invoice Dude är förresten han på bilden intill) och Invoicemachine. Samtliga systemen verkar mycket smarta och jag blev som sagt lite pirrig av utsikten att kunna förenkla mitt liv ytterligare lite grand.

I mitt företag Foodwire skickar jag ungefär 500 fakturor om året, och nästan alla är baserade på abonnemang som ska förnyas automatiskt. Idag använder jag Fortnox avtalsfakturering och det fungerar bra, men jag vill kunna koppla ihop systemet med vår webbplats för att slippa en del handarbete.

Eftersom alla tre systemen utlovar öppna API:er, det vill säga öppningar där användaren kan hämta eller lämna data, eller helt enkelt koppla in sitt eget system, så hade jag vissa förhoppningar.

Kan systemen lösa mina problem? Jag har inte svaret på den frågan än.

I Invoice Dude krävs att varje kund har en e-postadress där de ska godkänna att de är med i systemet. En grupp av mina kunde prenumererar på ett pappersnyhetsbrev, och till många av dessa har jag ingen e-postadress. Jag kan knappast kräva att få en heller. Tyvärr. Jag har skrivit till Invoice Dude och frågat om detta går att lösa, men inte fått något svar.

Chargify har inget stöd för svenska kronor, och då går det systemet bort.

Invoicemachine är utvecklat av ett svenskt företag, och verkar hittills vara mest lovande. Jag har inte kört processen helt in i kaklet, men jag ser att det kanske, kanske finns en liten möjlighet att systemet kan fungera för mina högt ställda krav.

Allra helst hade jag förstås velat använda Fortnox som jag nu vant mig vid, men här är det klent med möjligheter till såna här speciallösningar.

Ett evigt tjat om Ning – men det här är rätt viktigt

Känner att jag måste fullfölja här. Har i två omgångar kommenterat Nings beslut att ändra affärsmodell: här och här.

Eftersom jag vet att många gjort sig mer eller mindre beroende Nings gratisnätverk, så har jag också försökt att tipsa om alternativ. Det kan du läsa om i de två inläggen jag länkat till ovan. Idag bjuder dessutom utmärkta nyhetsbloggen Mashable på en lista som innehåller en rad tjänster jag inte kände till. Listan kommer i slutet av det här inlägget.

Så, nu lovar jag att nästa blogginlägg INTE kommer att handla om Ning. Garanterat :)